Bouches du Rhône

Balade à Saintes Maries de la Mer, La digue à la mer

1 note

Préambule : La digue à la mer est une longue piste à faire à pied ou à vélo. Construite en 1859, la digue à la mer protège la Camargue des intrusions marines.
La digue à la mer Dune, plage, Méditerranée
Point de vue :
Intérêt du lieu :
Attrait pour les enfants :
Durée : 4 heures
Période : Hiver ou toute l'année
Catégorie : Balade à vélo
Région naturelle : Camargue
La digue à la mer La digue à la mer

Balade La digue à la mer :

  • La digue à la mer protège le rivage camarguais sur plus de 40 km de long, à une altitude maximale de 2 m.
    La digue à la mer est une piste réservée aux piétons et aux cyclistes sur sa plus grande partie.
    Nous avons loué des vélos aux Saintes Maries pour faire cette balade.
    Il n'y a ni eau potable ni ombre tout le long du trajet.

    L'accès le plus simple aux Saintes Maries de la Mer se fait par Arles traversé par l'A54 Nîmes - Salon de Provence. Autres accès par Aigues Mortes ou Saint Gilles.
La digue à la mer Phare de la Gacholle
La digue à la mer Situation

Description des points principaux de la balade.

La digue à la mer
  • P Coordonnées du parking près des plages, P : 43.450959, 4.431004, en degrés décimaux.
    Coordonnées du parking de la Cacholle, P1 : 43.454041, 4.584682.
  • 1 Au coeur de l'hiver il n'y a pas grand monde sur la piste et les moustiques sont absents.
    Cette balade est entièrement plate, elle se fait à quelques centaines de mètres de la mer en bordure des étangs.
  • 2 Au Pertuis* de Rousty, nous rentrons dans la réserve naturelle de Camargue. Ici tout est protégé, les oiseaux, les étangs, les dunes, ..., il faut rester sur la digue.
  • 3 Dans la sansouire* trouée de dépressions sèches en été, nous avons pu observer un courlis cendré, plusieurs aigrettes garzettes, des laridés et de nombreux flamants lointains.
  • 4 A 2 km du phare de la Gacholle, un sentier conduit au bord de Mer, en été un bain de mer peut vous tenter.
  • 5 Le phare de la Gacholle sera le terminus de notre balade, il est possible de continuer jusqu'à l'observatoire des flamants, 4 km plus loin.
    Le phare de la Gacholle ne se visite pas, les bâtiments annexes abritent une exposition sur le littoral camarguais.
    Ouvert de 11 h à 17 h, les week-ends et vacances scolaires.
    Sur place se trouve une aire de pique nique et des toilettes.
La digue à la mer Courlis cendré

Le savez-vous? :

  • Patrimoine
La digue à la mer Marais, Alpilles et Ventoux de 0 à 1910 m
  • 4 saisons en Camargue
    Hiver
    - Le riz : la terre est travaillée et nivelée pour être parfaitement plane.
    - Le sel : le marais est plein d'eau, le saunier* cure les canaux.
    - Le flamant : pendant la période nuptiale, le flamant* rose revêt son plus beau plumage.
    - Le roseau : le réseau de Camargue est récolté une fois sec, il sera utilisé pour les toitures, les haies brise-vent ou comme isolant.
    Printemps
    - Le riz : dès la mise en eau terminée, les rizières sont semées.
    - Le sel : le marais est vidé, nettoyé puis rempli d'eau de mer.
    - Le flamant : la femelle flamant rose ne pond qu'1 oeuf dont l'incubation va durer 1 mois.
    - Le cheval : le cheval de Camargue vit toute l'année en semi liberté, il subit les excès du climat camarguais.
La digue à la mer Flamants, étang et sansouire
  • Eté
    - Le riz : durant l'été, l'épi se développe, le plan atteint 1 mètre de haut.
    - Le sel : c'est la période de cristallisation.
    - Le flamant : le jeune flamant n'est pas rose, il passe du blanc au gris et ne sera rose qu'au bout de 2 ou 4 ans.
    - Le taureau : le taureau de Camargue est un animal très résistant, il vit en semi liberté toute l'année.
    Automne
    - Le riz : au début de l'automne, le riz est récolté dans les rizières asséchées, il sera préparé pour pouvoir être consommé.
    - Le sel : à la fin de l'été, la récolte commence, les cristaux de sels sont poussés vers le talus, le gros sel tombe au fond, la fleur de sel reste en surface.
    - Les oiseaux : le flamant rose, emblématique de la Camargue, est présent toute l'année mais c'est la saison des migrations pour certains.
    - Le ragondin : le ragondin au printemps est une vraie tondeuse à gazon, il réduit les roselières, fragilise les digues et déstabilise l'environnement aquatique.
  • *Glossaire
    Courlis cendré : numenius arquata, oiseau appartenant à l'ordre des charadriiformes et à la famille des scolopacidés comme les bécasses, les chevaliers, les barges, ...
    Flamant rose : Phoenicopterus ruber, oiseau appartenant à l'ordre des ciconiiformes et à la famille des phoenicoptéridés qui ne compte que les espèces de flamants.
    Pertuis : vannes permettant de faire les échanges entre la mer et les étangs.
    Sansouire : milieu humide camarguais où le sol est salé et où pousse la salicorne.
    Saunier : homme qui travaille à l'extraction du sel dans un marais salant.

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