Balade à Fréjus, Barrage de Malpasset

26 notes

Préambule : Cette balade, agréable aujourd'hui, vous fera découvrir une courte partie de la vallée du Reyran et les restes du barrage de Malpasset dont la catastrophe a été vécue par la France entière.
Barrage de Malpasset Le barrage de Malpasset.
Point de vue :
Intérêt du lieu :
Attrait pour les enfants :
Durée : 1 heure
Période : Par beau temps
Catégorie : balade familiale
Région naturelle : Estérel
Barrage de Malpasset Barrage de Malpasset

Balade Barrage de Malpasset :

  • Sur le trajet, les arches de Sénéquier sont visibles et méritent un petit détour. Ces arches faisaient partie d'un aqueduc romain apportant les eaux de Mons jusqu'à Fréjus.
    Après de fortes pluies, le passage à gué juste avant le parking peut être mouillé.
    Le trajet a une longueur de 1,5 km environ pour un faible dénivelé.
    Eviter les chaudes heures de l'été ou le massif tout entier peut être fermé en fonction des risques d'incendie.

    Accès par l'autoroute A8 Nice Aix, sortie 38 (Fréjus), suivre ensuite la direction du site de Malpasset.
    Le parking se trouve 4,5 km plus loin.
Barrage de Malpasset Passage à gué
Barrage de Malpasset Situation

Description des points principaux de la balade.

Barrage de Malpasset
  • P Le grand parking se situe juste après le passage sous l'autoroute A8 Aix Nice. L'abri de pont autoroutier peu être utilisé pour laisser son véhicule à l'ombre.
  • 1 Le point de départ de la balade est juste devant la buvette, ouverte du printemps à l'automne.
  • 2 La voie est large au début et longe de petits plans d'eaux habités par quelques canards. Suivre le panneau "site du barrage".
  • 3 Le sentier descend petit à petit vers le Reyran* qu'il faudra traverser par un passage à gué.
  • 4 Les restes du barrages accrochés à la colline rive droite ont complètement disparus sur la rive gauche.
Barrage de Malpasset Reyran et blocs de béton rose.

Le savez-vous? :

  • Chroniques
Barrage de Malpasset Rive gauche du barrage
  • Catastrophe de Fréjus
    Le Barrage
    Le barrage de Malpasset devait servir de réserve d'eau pour irriguer la plaine de l'Argens*. Le site choisi est Malpasset, le lieu où l'on "passait mal" en référence aux attaques de diligence par les bandits de grand chemin.
    La rivière est le Reyran* un torrent en hiver et à sec l'été.
    Le barrage de Malpasset était un barrage à voûte, sa forme permettait de réaliser une construction de fine épaisseur, 6 m 78 à la base et 1 m 50 en crête dimension qui en faisait le plus étroit barrage d'Europe.
    Cependant à cause de cette forme, la pression exercée par l'eau emprisonnée était renvoyée sur les berges. Aujourd'hui il ne reste aucune trace des fondations sur la rive gauche qui étaient appuyées sur un sol instable.
    Les caractéristiques du barrage :
    Hauteur au-dessus du lit de la rivière, 60m, longueur de la voûte 225 m, surface en eau 0,5 hectare, volume stocké 48 000 000 de m3.
Barrage de Malpasset Ouverte une seule fois
  • La catastrophe.
    A l'origine les études d'un géologue de Marseille portait sur un emplacement du barrage 200 m en amont. Les sondages étaient bons et le géologue marseillais donna son aval pour la construction du barrage de Malpasset.
    Mais les officiels ont pensé qu'en faisant le barrage un peu plus bas dans la vallée on pourrait stocker beaucoup plus d'eau.
    La construction du barrage fut décidée sans doute sans suffisamment d'études géologiques supplémentaires.
    Le barrage fut construit et il n'y a rien à dire sur la construction.
    La mise en eau du barrage commença en 1954, pourtant le barrage ne fut jamais rempli avant la catastrophe, des problèmes d'expropriation et le manque de précipitation en étant la cause.
    En 1959 les pluies sont diluviennes. Lorsque la vanne est ouverte le barrage est déjà plein et des ouvriers travaillent en contre bas pour renforcer les échafaudages du pont de l'autoroute. Le 2 décembre à 21h13, tous les ouvriers périront, le pont en construction sera détruit, la vague de 40 m de haut atteindra Fréjus 20mn plus tard, ...
    La catastrophe fera 468 victimes.
  • *Glossaire 
    Argens : fleuve de 116 km de long, l'Argens prend sa source à Seillons Source d'Argens et se jette dans la méditerranée à Fréjus.
    Reyran : rivière de 26 km de long qui prend sa source entre Bagnols en Forêt et Saint Paul en Forêt. Le Reyran longe les communes de Tourrettes, Callian, Montauroux Les Adrets de l'Estérel et se jette dans l'Argens à Fréjus peu avant son embouchure.

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