Balade à Saint Guilhem le Désert, Abbaye de Gellone

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Préambule : L'abbaye de Gellone est une halte privilégiée sur le chemin de Saint jacques de Compostelle. L'abbaye de Gellone est un chef d'oeuvre du premier art roman.
Abbaye de Gellone Abbaye de Gellone
Point de vue :
Intérêt du lieu :
Attrait pour les enfants :
Durée : 1 heure
Période : toute l'année
Catégorie : balade familiale
Région naturelle : Montpellier Béziers
Abbaye de Gellone Abbaye de Gellone

Balade Abbaye de Gellone :

  • L'abbaye* de Gellone fut construite au tout début du IXe siècle dans le val de Gellone par Guilhem d'Aquitaine.
    L'abbaye de Gellone est classée par les monuments historiques, inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco* et incluse dans le Grand Site de France les "gorges de l'Hérault".
    L'abbaye est ouverte tous les jours de 8 h à 18 h, 18 h 30 en été. Le cloître est fermé entre 12 et 14 h.

    Saint Guilhem le Désert est accessible par l'A750 Montpellier-Millau sortie Gignac.
    Le parking P se trouve à l'entrée des gorges de l'Hérault à 4 km de Saint Guilhem le désert en bordure de la D27 sur la route d'Aniane.
    Le parking est payant à la journée mais la navette jusqu'à Saint Guilhem est gratuite avec deux arrêts, le pont du diable (baignade dans l'Hérault) et la grotte de Clamousse.
    La navette s'arrête au bas du village. Elle fonctionne les week-ends de mai, juin et septembre et tous les jours en juillet et août.
Abbaye de Gellone le Cloître
Abbaye de Gellone Situation

Description des points principaux de la balade.

Abbaye de Gellone
  • P1 Le parking P1, près du village, est payant et très fréquenté.
    Coordonnées du parking, P1 : 43.733735, 3.548282, en degrés décimaux.
    Coordonnées du parking, P : 43.702663, 3.563532.
  • 1 L'entrée de l'abbaye se fait par la place de la Liberté.
    Cette place au coeur du village est une place très agréable, un platane géant trône en son milieu.
  • 2 L'église abbatiale, de style roman*, surprend par sa grande hauteur, 18 m.
    A l'intérieur sont gardées les reliques de Saint Guilhem et un morceau de la Sainte Croix.
    L'autel dédié à Guilhem et les fonds baptismaux datent de l'église médiévale.
  • 3 >Le début de la construction du cloître date du XIe siècle.
    Il a été démantelé après la révolution, il ne reste que deux galeries, les autres sont visibles au musée des cloîtres de New York.
Abbaye de Gellone Fonds baptismaux de l'église médiévale

Le savez-vous? :

  • Patrimoine
Abbaye de Gellone Chevet de l'église de l'abbaye
  • Abbaye de Saint Guilhem le Désert
    Guillaume d'Aquitaine est le cousin de Charlemagne* et le petit fils de Charles Martel*.
    Après de nombreuses campagnes contre les sarrasins et le décès de sa seconde épouse, en 806, Guillaume se retire dans l'abbaye de Gellone.
    Création de l'abbaye
    L'abbaye* de Saint Guilhem le Désert ou l'abbaye de Gellone fut fondé en 804 par Guillaume d'Aquitaine.
    L'abbaye occupe le vallon de Gellone sur la rive droite des Gorges de l'Hérault*.
    Guillaume construisit son abbaye non loin ce celle d'un des ses meilleurs amis qui édifia, à la fin du VIIIe siècle, l'abbaye Saint Benoît à Aniane sur la rive gauche de l'Hérault.
    Le cloître à la révolution
    Le cloître à l'origine était composé de deux niveaux, il fut démantelé pendant la révolution française.
    Un juge de paix d'Aniane rassembla les vestiges du cloître au XIXe siècle. Vendu à un américain, ils sont aujourd'hui exposés au musée des cloîtres, "the Cloisters", à New York.
Abbaye de Gellone Allée du cloître
  • L'abbaye aujourd'hui
    Eglise
    L'église contient les reliques de Saint Guilhem, la relique de la Sainte Croix, cadeau de Charlemagne et l'autel dédié à Saint Guilhem (1076).
    La nef sans aucune décoration est très étroite, 6 m de large et 18 m de haut.
    Cloître
    Le cloître fut construit au cours des XIe et XIIe siècles.
    Une partie du cloître a été vendue au Musée des cloîtres de New York, d'autres pierres ont été utilisées dans la construction et la restauration de voûtes et de portes des environs.
    Musée
    Le musée occupe l'ancien réfectoire des moines. Il abrite des pièces sauvées des pillages et provenant de la crypte ou du cloître.
    Via Tolosana
    La relique de la vraie croix attire de nombreux pèlerins et Saint Guilhem devient une étape importante sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle par la route d'Arles, la via Tolosana*.
    Cette abbaye bénédictine est inscrite au patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco* au titre des chemins de Saint Jacques de Compostelle.
  • *Glossaire
    Abbaye : monastère chrétien ou couvent placé sous la direction d'un abbé (ou d'une abbesse).
    Charlemagne : Charles 1er ou Charles le Grand fut le roi des Francs de 768 à 814 et empereur d'occident de 800 à 814. Contrairement à la légende il n'a pas inventé l'école, elle existait déjà.
    Hérault (l') : fleuve de 160 km de long, l'Hérault prend sa source à 1350 m d'altitude au mont Aigual et se jette dans la Méditerranée à Agde.
    Martel Charles : souverain du royaume des Francs il arrêta les sarrasins à Poitiers en 732 et les refoula du royaume. Après de nombreuses batailles en 759 Charles Martel reprit Narbonne aux sarrasins. Ses combats dans de nombreuses régions contribuèrent à l'unification du royaume des Francs.
    Roman : relatif à l'architecture du début du moyen âge, entre le Xe et XIIe siècle, le style roman se caractérise par ses ouvertures en demi-cercle et ses voûtes semi-cylindriques.
    Unesco : organisation surtout connue pour le classement de sites sauvages et bâtis dans le répertoire mondial de l'humanité.
    Via Tolosana : Chemin de saint Jacques de Compostelle reliant Arles au col du Somport.

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