Balade à Béziers, 9 écluses de Fonseranes

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Préambule : Les 9 écluses de Fonseranes forment un lieu unique au Monde. Les 9 écluses de Fonseranes sont le troisième site touristique le plus visité d'Occitanie après le pont du Gard et la cité de Carcassonne.
9 écluses de Fonseranes Entrée dans l'écluse
Point de vue :
Intérêt du lieu :
Attrait pour les enfants :
Durée : 1 heure 30
Période : Toute l'année
Catégorie : Balade familiale
Région touristique: Biterrois
9 écluses de Fonseranes 9 écluses de Fonseranes

Balade 9 écluses de Fonseranes :

  • Les écluses de Fonseranes sont classées Grand Site d'Occitanie, Monuments Historiques et au titre du Canal du Midi, patrimoine mondial de l'humanité par l'Unesco* et grand site de France.
    Elles sont aussi le site le plus visité du Canal du Midi avec plus de 400 000 visiteurs chaque année.

    Sur voie de Contournement de Béziers suivre "Ecluses de Fonseranes".
    Béziers est accessible par :
    L'A75 sortie 63 qui vient de Pézenas et Millau.
    L'A9 sortie 36 qui vient de Narbonne et Perpignan ou de Montpellier et Orange.
9 écluses de Fonseranes Canal et aménagement
9 écluses de Fonseranes Situation

Description des points principaux de la balade.

9 écluses de Fonseranes
  • P Coordonnées du parking, P : 43.332292, 3.194982, en degrés décimaux.
    Le stationnement est payant mais l'accès au site est gratuit.
  • 1 Un chemin en pente douce et bordé de panneaux d'information a été aménagé sur des caillebotis.
  • 2 L'ancien chemin de halage a été élargi, arboré et aménagé avec des haltes scénographiques et des points de vue.
  • 3 Tout en haut des écluses un restaurant s'est installé, c'est aussi le point de départ du petit train touristique qui va vers le centre ville de Béziers.
  • 4 Les 9 écluses de Fonseranes étaient à l'origine composées de 8 bassins et 9 portes. Aujourd'hui 6 bassins et 7 portes sont encore utilisés.
  • 5 Les différentes passerelles permettent de faire le tour du site en traversant les écluses, l'îlot des Eclusiers, le canal du Midi et l'ancien canal qui se jette dans l'Orb*.
9 écluses de Fonseranes Passage d'une écluse

Le savez-vous? :

  • Patrimoine
9 écluses de Fonseranes Canal du Midi
  • Au fil du Canal du Midi
    Ecluses de Fonseranes

    Hier
    Les 9 écluses de Fonseranes forment le plus imposant, le plus spectaculaire et sans doute le plus bel ouvrage du Canal du Midi.
    Créées par le biterrois Pierre Paul Riquet, elles ont été construites de 1673 à 1680.
    A l'origine, les écluses étaient composées de 8 bassins ovales et de 9 portes.
    Dénommées autrefois l'escalier de Neptune, les écluses rattrapaient une différence de niveau de 21 m sur une distance de 280 m.

    Aujourd'hui
    Depuis que le passage sur l'Orb* a été abandonné, 6 bassins et sept portes sont encore en service aujourd'hui.
    Le site des écluses a été récemment harmonisé :
    Les promenades ont été sécurisées et adaptées aux fauteuils roulants.
    Différentes espèces d'arbres on été plantées comme les oliviers, les cyprès et micocouliers pour remplacer les platanes.
    Un restaurant avec terrasse a été créé ainsi qu'un grand parking.
9 écluses de Fonseranes Béziers
  • Après les écluses de Fonseranes, le canal du Midi rejoignait directement l'Orb à Béziers, qu'il quittait 700 m en aval.
    La dernière écluse de Fonseranes donnait accès à ce canal. Une dernière écluse, à double bassins ovales, mettait l'eau du canal au niveau de l'Orb.
    Pont canal
    Le pont canal de Béziers est long de 240 m, large de 12 m et haut de 12 m.
    Le pont canal a été construit au XIXe siècle, il permet au canal du Midi de traverser le fleuve Orb.
    Mis en service en 1858, il permet d'éviter aux péniches la traversée quelquefois dangereuse du fleuve.
    Pente d'eau
    La pente d'eau devait rendre plus rapide le transport en évitant les nombreux bassins des écluses.
    Chaque bateau était placé dans une cuvette pleine d'eau, une machine l'enjambait, le soulevait et le déplaçait.
    Cet escalier d'eau est toujours visible aujourd'hui mais construit trop tardivement le projet a été abandonné dès la fin des travaux.
  • *Glossaire
    Orb (l') : fleuve côtier de 135 km de long, l'Orb prend sa source à Romiguières à 820 m d'altitude, l'Orb se jette dans la Méditerranée à Valras Plage.
    Unesco : organisation surtout connue pour le classement de sites sauvages et bâtis dans le répertoire mondial de l'humanité.

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